Hace un par de semanas, cuando entrevisté a Tim Richards, CEO de ReefCam , no tenía idea de dónde podría ir nuestra conversación. Simplemente estaba interesado en el negocio porque era diferente, porque era joven y porque tiene el potencial de hacer un bien real.

 

Desde entonces, he llegado a creer que ReefCam es una gran compañía para los aspirantes a emprendedores a quienes mirar y aprender.

 

Si quieres comenzar tu propio negocio y hacer una diferencia en el mundo, sigue leyendo.

 

Acerca de ReefCam

 

ReefCam Cayman

Una instantánea de una de las cámaras de las Islas Caimán. ¿Puedes imaginar esto en tu TV?

 

El concepto es sorprendentemente simple: por una pequeña tarifa de suscripción , ReefCam trae el océano y, más específicamente, algunos de los arrecifes de coral más famosos del mundo, a su propio hogar. Al suscribirse a su servicio, podrá transmitir video en vivo desde una de sus propias cámaras subacuáticas o desde la cámara de un compañero; úsela para impresionar a los visitantes, como un relajante telón de fondo en una sala de espera o en una oficina mientras trabaja. Y, si está en movimiento, incluso hay una aplicación de teléfono que puede descargar y usar para sintonizar con el mundo natural.

 
 

ReefCam también dona el 25 por ciento de todos los ingresos a la conservación e investigación marina. Hasta ahora han aparecido en National Geographic, el Washington Post y Speak up for Blue.

 

En la actualidad, la compañía transmite desde cámaras en seis ubicaciones. Tim dice: “transmitimos una combinación de nuestras propias cámaras y las de los socios para ayudar a promover sus causas y organizaciones. “

 

Cuatro de las cámaras están situadas en arrecifes de coral submarinos frente a Gran Caimán, St. Thomas, Islas Vírgenes de EE. UU., Virgin Gorda y los Cayos de Florida. Los dos restantes están en Brasil y en la Estación Espacial Internacional. Sí, así es, ¡la Estación Espacial Internacional! Y, hay más en camino. reefcam's camera locations

 

Un negocio con orígenes simples pero grandes planes

 

Según Tim, ReefCam comenzó con un simple deseo en mente: dar a las personas acceso a lugares hermosos, lugares que de otro modo nunca verían.

 

Tim y su equipo de cofundadores de mentalidad técnica comenzaron con solo una subvención y la ayuda de asesoramiento de la facultad de MBA en la Universidad Americana.

 

Tim me dice que antes de unirse al programa de MBA, no tenía experiencia en poseer o administrar un negocio. El programa fue una oportunidad para aprender, pero también para conocer personas y maestros. Y fueron estas conexiones y las discusiones con los profesores las que fueron tan inspiradoras que lo alentaron a comenzar.

 

“Es como ser parte de un programa de incubadoras”, dice Tim de la Kogod Business School, “Es una gran cosa poder aprender”.

 

Es claro al hablar con Tim que su impulso y su interés en todas las facetas de dirigir un negocio, junto con la pasión por las ciencias ambientales, han contribuido y han tenido un gran impacto en el éxito de la compañía. Sin mencionar el hecho de que los tres cofundadores de Tim, David Bidwell, John Monterubio y Alex Zajac, comparten intereses similares en los negocios y el medio ambiente. Simplemente no puedes fingir el entusiasmo y el interés.

 

ReefCam co-founder Tim Richards on UVI Install

En la foto, Tim con una mezcla de ReefCam y personal de la Universidad de las Islas Vírgenes

 

Si bien la compañía comenzó con un MVP, o un producto mínimo viable, una sola cámara en el océano, se ha convertido en un negocio con el potencial de convertirse en una compañía de medios.

 

Aunque actualmente solo hay seis cámaras en funcionamiento, el equipo de ReefCam está trabajando arduamente para lograr más y mejorar la experiencia a medida que avanzan. Tim me habla sobre cámaras adicionales que están implementando en la Gran Barrera de Coral, otra en asociación con Cornell, y aún más que están programadas para operar en otras partes del mundo.

 

Para mí, las únicas cosas que podrían mejorar su producto son los sonidos reales del océano, más cámaras en más ubicaciones y más datos sobre cómo los océanos están cambiando con el tiempo como resultado de las actividades humanas en el medio ambiente. Quién sabe, tal vez eso ya está en proceso.

 

Está claro que la compañía recién está comenzando, pero con tanto espacio para crecer y tener un impacto en la forma en que pensamos sobre el océano y la vida dentro de él, no dudo que el equipo está listo para hacer un gran trabajo. cosas.

 

Lo que los empresarios aspirantes pueden aprender de ReefCam

 

1. Comience con la forma más simple de su producto

 

En los negocios, esto se conoce como MVP o “Producto mínimo viable”. Es un enfoque que se defiende hoy como parte de la Metodología de inicio Lean .

 

La idea es comenzar primero con un problema que necesita ser resuelto . En el caso de ReefCam, esto aumenta la conciencia de la importancia de los arrecifes de coral, hogar de una cuarta parte de la biodiversidad del océano (más información sobre este tema se lee Curso intensivo Coral 101 de ReefCam ).

 

Cuando se ha identificado el problema, se puede desarrollar un producto mínimo viable . El MVP es la forma más rudimentaria del producto que resolverá el problema. Para ReefCam, esto es acceso pagado a una transmisión en vivo desde una de sus cámaras situadas en un arrecife de coral. De los ingresos, ReefCam dona un porcentaje a la conservación marina , investigación y educación. Esta es la forma más simple del producto.

 

Después de que se haya desarrollado el MVP, el proceso de prueba y aprendizaje puede comenzar. ReefCam ya está haciendo esto, lanzando nuevas fuentes de cámara en otras partes del mundo, ofreciendo a las instituciones de investigación y a las empresas la oportunidad de trabajar con ellas para tener sus propias cámaras instaladas, ofreciendo la oportunidad de agregar la marca comercial a las fuentes en vivo y más, todo el mientras escucha a sus suscriptores y sus socios.

 

A medida que crecen, continuarán probando y adaptándose, ejemplificando la metodología de inicio lean y la utilidad de comenzar con un MVP en lugar de algo que ha tardado años en desarrollarse y que fácilmente podría equivaler a nada, lo que significa años de pérdida de tiempo, dinero y conocimientos obtenidos de la adaptación basada en comentarios.

 

Para las startups, comenzar con un MVP es particularmente importante. Tim dice: “Nos tomó unos meses darnos cuenta de que el producto que pensábamos que estábamos” perfeccionando “antes de llegar al mercado todavía era realmente un MVP que necesitaba comentarios de los consumidores. Eso es importante para las nuevas empresas (especialmente los emprendedores autocríticos, como muchos de nosotros solemos ser) que debemos reconocer desde el principio “.

 

Tenga una revisión rápida de La misión de ReefCam y puede tener una idea de los futuros productos o servicios que podrían ofrecer.

 

2. Comienza en una industria que conoces o que te apasiona

 

Para el CEO de ReefCam, la conservación está en el corazón de todo lo que hace. Realmente no hay duda de esto cuando revisas los antecedentes de Tim en geografía y su posterior trabajo con organizaciones ambientales.

 

Del mismo modo, el equipo de Tim de cofundadores tiene intereses en los negocios, la tecnología y el medio ambiente, un ajuste perfecto para una empresa que está aprendiendo a la vez a administrar un negocio, y que necesita una mentalidad técnica personal para supervisar las instalaciones de cámaras, trabajar con investigadores profesionales y desarrollar la tecnología en línea necesaria para transformar ReefCam en una marca de medios internacional.

 

ReefCam co-founders at Net Impact DC

En la foto de izquierda a derecha, el COO John Monterubio y el CEO Tim Richards hablan sobre ReefCam en Net Impact en Washington DC.

 

El inversionista ángel Boris Wertz cree que si un fundador tiene años de experiencia en una industria, o si le apasiona algo, puede tener lo que se refiere a como “el secreto de la mercado.” Y, este secreto es el que se descubre al pasar el tiempo reflexionando sobre las cosas y persiguiendo sus propios intereses o pasiones.

 

Además, si vas a trabajar en algo en los años venideros y quieres que sea una gran parte de tu hora de vigilia, ¿por qué no enfocarte en algo en lo que disfrutas y crees?

 

3. No dejes de evolucionar y ten una mente abierta sobre nuevas oportunidades

 
 

Tal vez esto sea más obvio cuando vea que de las seis cámaras que ReefCam actualmente opera por sí mismas o en asociación con organizaciones o instituciones de investigación, dos están en entornos no marinos: la selva tropical y la Estación Espacial Internacional. Dicho esto, esto no significa necesariamente que la compañía se esté desviando de su misión de conservación y educación marina, después de todo, un porcentaje de los ingresos de las suscripciones todavía se destina a esta causa. Por el contrario, la compañía se está diversificando y probando, quizás aprovechando nuevas oportunidades, corriendo con ellas, revisando respuestas y luego adaptándose.

 

Tim me dice: “Nuestro objetivo es mantenernos fieles a nuestra misión y promover la conservación, teniendo en cuenta a nuestros socios. Mientras nos estamos expandiendo, los arrecifes de coral siguen siendo la piedra angular de nuestro negocio, que fue construido con el objetivo de protegerlos. Hasta ahora, los comentarios han sido abrumadoramente positivos “.

 

ReefCam Barracuda

Una barracuda nada junto a una de las cámaras de las Islas Caimán.

 

¿A dónde vas desde aquí?

 

Hoy en día, las pequeñas empresas y las nuevas empresas de Internet están apareciendo en todas partes. Si bien esto es alentador para aquellos de nosotros que buscamos convertirnos en empresarios, también significa que tenemos la responsabilidad de crear empresas que vayan más allá de ser una “moda”, pero que busquen avanzar en nuestra comprensión del mundo, que solucionen los problemas que hemos creado y que ayudan a otros

 

Cuando me encuentro con empresas que tienen el potencial de impactar positivamente en nuestro planeta y cambiar la forma en que los humanos ven el mundo, o de alentarnos a tomar medidas por causas previamente no consideradas, me intriga.

 

Creo que ReefCam es uno de estos negocios. Y creo que tiene el potencial de tener un impacto en el mundo.

 

Tienes el mismo potencial y depende de ti darle un buen uso.

 

Mientras busca iniciar su propio negocio, es posible que desee tener en cuenta lo siguiente:

 

     

  • Tus propios intereses
  •  

  • Tu misión
  •  

  • La forma más simple de su producto que puede llevar rápidamente al mercado
  •  

  • Su propia capacidad y la capacidad de su empresa para adaptarse
  •  

  • Un plan de negocios, pero un plan de negocios que le permite realizar cambios a medida que avanza
  •  

  • Esté abierto a nuevas oportunidades, pero siga siendo claro acerca de su misión
  •  

 

¿Qué te parece?

 

¿Tenemos la responsabilidad social de crear empresas que mejoren la vida y conserven el medio ambiente?

 

¿Qué opinas sobre el trabajo que ReefCam está haciendo? ¿Es este un servicio al que se suscribirá? ¿Cómo puede ser mejorado?

 

Comparta sus pensamientos con nosotros en los comentarios a continuación.

                         

                             

                                 

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                                                                                  Candice Landau
                                     

                                     

                                         

                                         

Candice es un escritor independiente, joyero e híbrido de marketing digital. Puede obtener más información sobre ella en su sitio web personal o comunicarse con ella en Twitter @candylandau .

                                         

                                                                                             

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