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Ideas de negocios

El negocio de ser un imitador de celebridades

Estaba oscuro. A mi izquierda estaba el capitán Jack Sparrow. A mi derecha estaba la Bruja Malvada del Oeste. Luego, Marilyn Monroe apareció en el escenario.

Eso está a la par para el curso en The Sunburst Convention, una conferencia anual en Orlando, Florida para imitadores de celebridades profesionales y similares. Desde 2003, la gente ha asistido a esta conferencia para hacer conexiones con otros artistas, conciertos de libros y perfeccionar su oficio.

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Durante tres días, algunos de los imitadores más talentosos en el mundo del espectáculo me dieron la bienvenida como uno de los suyos y me enseñaron lo que se necesita para hacerlo en esta fascinante industria. Esto es lo que aprendí.

Los diferentes tipos de imitadores de celebridades

Cuando piensas en imitadores de celebridades, probablemente pienses que todos tienen que mirar, caminar, actuar y hablar como la persona que están emulando. Resulta que, si quieres aparecer como una celebridad, tienes varias opciones diferentes:

Artistas tributos: Estas personas no necesariamente se ven o suenan como la persona que se están haciendo pasar, pero su actuación es un homenaje a una celebridad o período de tiempo. Piensa en bandas de portada de los años 80, por ejemplo.

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(80s Hair Metal banda tributo a Wildside, protagonizada por el director de entrenamiento de HubSpot & Development Andrew Quinn en la guitarra principal)

Aspectos: Estos actores son la imagen escupiendo de una celebridad, pero pueden no sonar o actuar como ellos. Por lo general, reservan conciertos que solo requieren operaciones fotográficas.

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Imitadoresde celebridades : Estas personas hacen todo el shebang – caminan, hablan, actúan, y se ven como una celebridad en particular. Cuando están disfrazados, tienen un carácter.

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Según Greg M. Thompson, fundador de The Sunburst Convention y propio imitador de celebridades, hay un poco de superposición entre los tres. Todos los imitadores de celebridades y similares se consideran artistas de tributo, pero no todos los artistas tributos son imitadores de celebridades o similares. Es como toda la regla cuadrada/rectángulo que aprendes en la escuela primaria.

Pero no importa qué tipo de artista seas, si estás haciendo un tributo a una celebridad, lo estás haciendo por respeto a esa persona, no aceptarías conciertos que se burlen de tu personaje. Greg dice, “Si te estás haciendo pasar por alguien, estás rindiendo respeto por ellos. No vas a tomar fotos en el baño para burlarte de ellas”.

Esta actitud cariñosa y respetuosa combinada con una increíble atención al detalle y al talento crudo es lo que ayuda a los artistas a entrar en el negocio y permanecer allí durante mucho tiempo.

Getting Into the Celebrity Impersonator Biz

Cada imitador que conocí tenía una historia fascinante sobre cómo llegaron a la industria.

Toda su vida adulta, a Carol Woodle le dijeron lo mucho que se parecía a Oprah Winfrey, pero no hizo nada al respecto hasta que un trágico giro de los acontecimientos la dejó a ella y a sus tres hijos sin hogar. Como último esfuerzo para sacar a su familia de la pobreza, Carol entró en una competencia similar de Oprah. Ella quedó en segundo lugar.

Desde entonces su carrera ha despegado, tanto que fue capaz de llevar a sus hijos a la universidad. Ella vuela por todo el mundo para hacerse pasar por Oprah e inspirar multitudes de fans delirantes, siendo este último su mayor motivación. “Si puedo cambiar la vida de una persona diciéndole que se queden en la escuela, esta carrera vale la pena”, me dijo.

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Y a diferencia de Hollywood, donde los exitosos tienden a sesgar muy jóvenes, los artistas pueden hacerlo grande a cualquier edad. Hablé con Angelo Capone, un asistente a la Convención Sunburst de 61 años que está tratando de irrumpir en la industria. A pesar de que había estado vistiéndose como Jerry Lewis para amigos y familiares durante años – Angelo es disléxico, y hacer impresiones de los personajes de Jerry Lewis lo ayudó a sobresalir en la escuela y hacer amigos – no se entendió en hacer de esta una carrera hasta después de que se retiró.

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Mientras la celebridad todavía sea relativamente conocida y el intérprete todavía se parezca a la celebridad, el intérprete puede reservar un montón de conciertos.

Los imitadores de celebridades se pagan en cualquier lugar de unos pocos cientos de dólares a miles de dólares por actuación – todo depende de lo famoso que sea su personaje y qué tipo de trabajo están haciendo. Pueden ser contratados para grandes aperturas, eventos corporativos, fiestas de cumpleaños, e incluso como personajes en los parques de Disney y Universal en Orlando. Un imitador de Johnny Depp/Capitán Jack Sparrow que previamente asistió a The Sunburst Convention, Ronnie Rodriguez, incluso fue contratado para ser un doblepara para el verdadero Johnny Depp en dos de las películas de Piratas del Caribe.

A veces, las marcas incluso contratarán imitadores para ser embajadores oficiales de la marca. El coronel Johnny D. Miller, por ejemplo, es uno de los dos coroneles oficiales del mundo. Aparece en comerciales y en eventos patrocinados por KFC en todo el mundo.

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Para aumentar las probabilidades de ser contratado y crear un flujo más estable de clientes e ingresos, muchos artistas se toman con varios personajes. Tomemos como ejemplo al actor Rob Iberg. En mi primera noche en Orlando, lo vi desde el otro lado de la habitación interpretando a uno de mis personajes favoritos de todos los tiempos: Ace Ventura.

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(Nota: Arriba, Matt Kay interpreta a Jack Sparrow y Rob Iberg interpreta a Ace Ventura.)

Cuando llegamos a charlar, me enteré de que Ace era sólo uno de los personajes que tenía bajo la manga. Rob también es conocido por interpretar a Johnny Depp/Capitán Jack Sparrow, Doc Brown de Back to the Futuree incluso Ron Burgundy.

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Por cada celebridad que se hace pasar por, Rob hace un gran uso de la investigación y la preparación para hacerlo bien. No se trata de hacer ningún personaje sólo para aterrizar un concierto: “No quiero hacerlo a menos que piense que se verá bien”, dijo.

Y para que se vea “correcto”, Rob necesita clavar las pequeñas cosas: los adornos en su atuendo, el tono y la inflexión de su voz, incluso los pequeños manierismos y el movimiento que la celebridad probablemente ni siquiera se da cuenta de que están haciendo ellos mismos. Pasará semanas cazando la peluca correcta, viendo entrevistas y clips de la celebridad para analizar sus manierismos, y perfeccionando su acento para ser indistinguible del personaje.

Como puedes imaginar, conseguir cada pequeño detalle correcto requiere mucho tiempo, dinero y esfuerzo, por lo que a Rob no le gusta arriesgarse con personajes que no funcionen. Por ejemplo, aunque Rob se parece a Johnny Depp, no se hará pasar por cada uno de los personajes de Depp: si una de las películas de Depp no despega, los miles de dólares y cientos de horas invertidos en convertirse en ese personaje no vale la pena. Y para que Rob -y cualquier otro artista- lo haga grande, necesita encontrar personajes que puedan reservarle muchos conciertos por un costo relativamente bajo y/o un alto rendimiento.

Convertirse en famoso

Después de que los artistas eligen su actuación, construyen su traje y clavan los manierismos de su personaje, todavía tienen un camino por recorrer antes de llegar a lo grande. A veces tendrán un agente para ayudar a las solicitudes de campo y administrar su horario, pero a menudo, están haciendo una gran cantidad de la promoción de su acto por su cuenta.

Muchos de ellos recurren a la web. Es barato y muy visual, por lo que es fácil para ellos mostrar rápidamente cómo se ve su acto. Casi todos tienen su propio sitio web y nombre de dominio personalizado (por ejemplo, http://presidentobamaimpersonator.com), pero muchos crean seguimientos y conexiones en Facebook e Instagram, también.

De hecho, sus esfuerzos de creación de marca pueden ser un poco más complicados que los de la marca promedio, especialmente si son uno de los actores-tipos interesados en hacer varios personajes. Necesitan construir varios perfiles de redes sociales en una red: uno para su marca de actor y otro para cada uno de sus personajes. Así que para mantener una estrategia sólida de redes sociales, necesitan mantener constantemente varios perfiles a la vez.

Eso resultó ser una bendición y una maldición. Mientras que los perfiles sociales centrados en los personajes pueden generar más interacciones (las personas naturalmente gravitan hacia los personajes que reconocen y les gustan), en realidad pueden obtener más compromiso que el perfil individual del actor.Por ejemplo, Rob me dijo que algunas de las páginas de Facebook de sus personajes tienen más “me gusta” que las suyas. Se enrolla con él, mezclando contenido relacionado con personajes con publicaciones autopromocionales en estos perfiles específicos de los personajes, lo que ayuda a crear más compromiso con su negocio con el tiempo.

Los artistas intérpretes o ejecutantes también usan las redes sociales para conectarse entre sí. Más de 700 asistentes a la Convención sunburst pasaron juntos en un grupo de Facebook, publicando palabras de aliento a aquellos que estaban actuando junto con videos divertidos y fotos de la semana. Al acecho en el grupo, sentí que estaba viendo una gran reunión familiar, una vibra que no desaparece cuando llegas a la conferencia. Personalmente tuve que presenciar una entrevista completamente improvisada entre Ron Burgundy (Rob Iberg) y el capitán Jack Sparrow (Matt Kay), que luego se publicó en la página de Facebook de Matt. En el momento de la publicación, el video tenía casi 50 Me gusta y 30 comentarios, muchos de otros asistentes a Sunburst.

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En Sunburst, los artistas también armaron cabinas con accesorios, fotos de sí mismos como sus personajes y una sola hoja informativa. La gente caminará alrededor de cada mesa para charlar con los artistas y potencialmente reservar conciertos con ellos.

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Todas estas tácticas diferentes ayudan a asegurar los conciertos en una industria muy competitiva. Piénsalo: Con cientos de Marilyns para elegir, ¿cómo te haces destacar?

Aunque la mayoría de los artistas que conocí gastan mucho tiempo, dinero y esfuerzo desarrollando su carácter y promoviéndose a sí mismos, algunos imitadores de “Party City” comprarán un vestuario barato y conciertos de libros a precios increíblemente bajos. Esto pone a los imitadores en una situación difícil. No pueden gritar exactamente “infracción de derechos de autor” cuando alguien intenta rasgar su acto por un precio más bajo. Todo lo que pueden hacer es trabajar para llegar a ser lo más cercanos posible a la persona que están emulando.

A veces, eso puede ser contraproducente.

Resulta que no todo el mundo es un gran fan de ser suplantado, especialmente los abogados de una celebridad. Mike Walter, un imitador de Don Rickles, me contó acerca de una vez que conoció al famoso comediante. Don dijo que Mike era un “maldito chico guapo” e incluso le dio permiso verbal a Mike para hacer un tributo de él … pero los abogados de Don todavía se aseguraron de que Mike pusiera un descargo de responsabilidad en su sitio web y página de Facebook que dice que no está respaldado por Don de ninguna manera, forma o forma.

Los imitadores que pueden navegar por los turbios problemas legales y el panorama competitivo pueden tener una larga y exitosa carrera. Pero no pude evitar preguntarme: Cuando estás constantemente fingiendo ser otra persona, ¿cómo trazas la línea entre la vida de una celebridad y la tuya?

Las vidas reales de los imitadores de celebridades

La mayoría de los artistas con los que hablé dijeron que compartir similitudes con su celebridad elegida les facilitó separar sus vidas personales y profesionales.

Toma a Carol, por ejemplo. Ella y Oprah provienen de orígenes similares, y ambos son apasionados por hacer una diferencia en la vida de los demás. Así que incluso cuando Carol está en el personaje, ella es parcialmente ella también.

Las habilidades y la confianza desarrolladas para ser un imitador de celebridades también pueden ayudar a mejorar la vida personal de los artistas. ¿Recuerdas a Angelo, el imitador de Jerry Lewis? Suplantar a Jerry le ayudó a trabajar en torno a su discapacidad y tener una vida social más fuerte.

Hoy, Angelo dice que hacerse pasar por Jerry es sólo parte de su personalidad. “Esto es lo que soy”, dijo. “Estoy aquí en Sunburst para ampliar a la persona que soy.”

No está muy preocupado por la superposición personal y profesional. ¿Su filosofía? “Tienes que buscar lo que funcione. Es la señal para seguir adelante. Después de ver a una multitud doblada en risas por ver actuar a Angelo, yo diría que también está funcionando.

¿Quieres aprender más sobre la vida de los imitadores de celebridades profesionales? Echa un vistazo al documental Just About Famous, con muchas de las personas con las que conversé para esta pieza.

Cómo construir una marca

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